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Que signifie la dédollarisation dans le contexte Africain?

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“Russie et Chine : Partenaires dans la dédollarisation”. “L’Inde soutiendra-t-elle la dédollarisation de la Chine et de la Russie ? “L’illusion de la dédollarisation russe”. Ce sont là quelques-uns des titres qui sautent aux yeux lorsque l’on tape le terme “dédollarisation” sur Google. Si vous lisez suffisamment longtemps sur le sujet, vous obtiendrez peut-être une brève mention de l’Afrique de temps en temps, mais seulement en tant que “S” dans “BRICS”, car franchement, à part la Chine, la Russie et peut-être l’Inde qui semblent toutes avoir leurs propres plans pour dominer le monde, qui d’autre cherche activement à sortir de l’état actuel du système financier mondial dominé par le dollar ? Qui d’autre mérite même d’être mentionné dans ce contexte ?

L’Afrique est presque entièrement ignorée en tant que participant actif dans ces conversations. L’hypothèse générale est qu’avec un peu plus de 3 % du commerce mondial sous son contrôle – de loin la part continentale la plus faible – le commerce mondial et la dynamique géopolitique ne sont tout simplement pas les préoccupations premières de l’Afrique. Ce n’est qu’après avoir résolu certains de ses problèmes les plus fondamentaux, comme l’ont fait les pays susmentionnés, que l’Afrique pourra se préoccuper de petites choses comme la souveraineté économique et l’indépendance monétaire. Est-ce vrai pout autant?

L’économie africaine et l’obstacle de la dépendance au dollar

Un piège dans lequel tombent de nombreux analystes lorsqu’ils examinent les perspectives économiques est décrire l’Afrique en termes de ce qu’elle pourrait être, plutôt que ce qu’elle est déjà. Il est trop facile d’oublier que malgré tous les mauvais indicateurs économiques – pauvreté généralisée, PIB par habitant obstinément bas et croissance économique anémique par rapport à la population – l’Afrique, dans l’ensemble, n’est pas en train d’imploser et de s’effondrer sur elle-même. À l’exception d’une poignée de cas désespérés, la grande majorité des 55 États membres de l’UA sont en fait relativement stables – pas fantastiques, loin s’en faut, mais stables.

Cela signifie qu’en dépit des niveaux de pauvreté et de la lenteur de la croissance, la plupart des 1,2 milliard d’habitants de l’Afrique sont engagés dans une forme ou une autre d’activité économique. Le commerce, l’industrie manufacturière et la prestation de services existent, même si ce n’est pas au niveau et à la vitesse nécessaires pour sortir de la pauvreté. La main-d’œuvre qualifiée nécessaire à l’industrialisation et à la sophistication économique existent également à un certain niveau et sous une certaine forme. Les outils et les machines nécessaires à l’industrialisation sont également présents en nombre. Les terres, les ressources, les idées et les compétences entrepreneuriales existent sans aucun doute à profusion. Ce qui manque, c’est l’argent pour déployer tous ces éléments de manière adéquate et les mettre au travail.

Plus précisément, il s’agit d’un type particulier d’argent qui est nécessaire pour faire avancer les choses à travers les frontières en Afrique : les dollars américains. Des quatre facteurs de production – la terre, le travail, le capital et l’esprit d’entreprise – le capital est le plus abstrait, et nulle part ailleurs cela n’est plus évident qu’en Afrique. En Afrique de l’Est, il est économiquement plus avantageux pour le Kenya de réserver une grande partie de ses terres et de son eau à la culture de fleurs destinées à l’inconstant marché d’exportation européen, que de commercer avec l’Ouganda voisin. En fait, pour pouvoir commercer avec l’Ouganda, le Kenya doit utiliser les dollars provenant de ces exportations de fleurs.

Cependant, comme le Kenya ne peut engranger qu’une quantité limitée de dollars – parce que les choses qui peuvent être vendues pour des dollars sont bon marché, peu nombreuses et rares – le volume des échanges qu’il peut réaliser avec l’Ouganda est limité. Au lieu de former une formidable union économique de plus de 98 millions d’habitants, les deux pays restent virtuellement isolés l’un de l’autre, avec leurs monnaies non mutuellement convertibles, toutes deux ironiquement appelées “shilling”. Reproduisez cette situation absurde dans 55 pays et vous obtenez l’Afrique moderne – un continent peuplé non pas de tortues de mer paresseuses ou d’acacias endormis, mais de 1,2 milliard de personnes économiquement actives et travailleuses dont le dur labeur ne leur profite justement pas de manière collective à long terme.

L’Égypte, tout comme l’Afrique du Sud, possède l’une des industries de construction les plus avancées sur le plan technique. Le Nigeria possède une industrie de services pétroliers sans pareil sur le continent pour sa capacité de fabrication et de production locales. Le Kenya dispose d’un véritable vivier de développeurs de logiciels et de talents informatiques de classe mondiale. Il y a des commerçants à Cotonou qui pourraient exécuter parfaitement des missions à Kinshasa s’ils y avaient accès. Il y a des artisans et des artistes à Libreville qui pourraient créer un marché pour leurs œuvres à Nairobi s’ils y avaient accès. Il y a des propriétaires de petites entreprises à Gaborone qui aimeraient passer un week-end à prix raisonnable à faire du jet-ski à Sao Tomé. Il existe des millions de micro-opportunités et de personnes prêtes à les saisir sur tout le continent, mais rien ne se fait sans dollars. Il faut donc exporter davantage de fleurs, même si cela n’aide personne à long terme.

Des voies réalistes vers la dédollarisation de l’Afrique

La dédollarisation peut être invoquée comme une question diplomatique brûlante lorsque la Chine, la Russie et l’Inde sont concernées, mais pour l’Afrique, il s’agit d’une question existentielle. La dépendance à l’égard du dollar américain crée et entretient littéralement la pauvreté que nous connaissons. La pauvreté due à un simple manque d’activité économique sur un continent de 1,2 milliard d’entrepreneurs disposant d’une base de ressources naturelles décente est en fait un phénomène complètement inventé, artificiel et non naturel. S’il y a déjà suffisamment de terres, de main-d’œuvre et d’esprit d’entreprise, pourquoi le capital qui les met en œuvre et crée des emplois pour les Africains doit-il être cette chose éternellement rare qu’est le dollar américain ?

Il s’agit en fait d’une situation que l’UA a spécifiquement prévu de résoudre dans le cadre de son Agenda 2063. Le système panafricain de paiement et de règlement (PAPSS) est censé être la solution à long terme au problème du cloisonnement économique artificiel. L’idée qui sous-tend le PAPSS est de rendre interopérables les 42 zones monétaires de l’Afrique, ce qui, en théorie, permet aux 1,2 milliard de résidents africains d’avoir un libre accès économique les uns aux autres, d’une manière qui n’est pas sans rappeler l’UE, l’ALENA et le Mercosur.

La mise en œuvre, comme toujours, s’est avérée être une question plus ardue que la formulation et l’annonce des politiques. Néanmoins, même si un cadre PAPSS à part entière n’entre pas en action, un certain nombre de solutions à court terme ont été évoquées pour accélérer la dédollarisation de l’Afrique et accélérer l’économie continentale. Reconnaissant que la création du plus grand bloc monétaire unique au monde, conformément à l’Agenda 2063, pourrait être difficile à mettre en œuvre en une seule fois, l’idée de créer cinq zones monétaires intermédiaires correspondant aux cinq zones géographiques de l’Afrique continentale a été évoquée.

Il s’agit d’une solution pour le moins difficile, étant donné que 14 États membres de l’UA en Afrique occidentale et centrale font déjà partie de deux unions monétaires de longue date soutenues par la France. Si ces unions peuvent être réitérées – sans l’implication de la France – il serait passionnant d’observer l’effet sur les volumes d’échanges transfrontaliers et la vitesse des transactions entre ces 14 pays avant l’éventuelle fusion continentale. Une autre solution envisagée est que les États membres de l’UA légalisent et adoptent pleinement le  bitcoin, comme l’a fait le Salvador. L’idée est que puisque Bitcoin est le premier moyen d’échange moderne véritablement sans frontières et qu’il peut déjà faire ce que le PAPSS espère faire un jour, il est donc le véhicule parfait pour la dédollarisation et nous n’avons pas besoin de réinventer la roue.

En fin de compte, la question de savoir si la solution à la dépendance de l’Afrique à l’égard du dollar, qui induit la pauvreté, réside dans le PAPSS, dans les cinq zones monétaires de l’UA ou même dans l’adoption du bitcoin, n’est pas la question. Comme l’a dit le Premier ministre chinois Deng Xiaoping à l’époque de l’ouverture de la Chine, “Peu importe que le chat soit noir ou blanc, pourvu qu’il attrape des souris”. Les Africains vivant en Afrique disposent déjà de la terre, de la main-d’œuvre et de l’esprit d’entreprise nécessaires à la mise en place d’une économie du XXIe siècle compétitive à l’échelle mondiale. Le seul ingrédient manquant est la liberté économique de déployer leurs facteurs de production de manière rationnelle sur le continent, sous la seule influence des forces de l’offre et de la demande.

Se débarrasser de cet obstacle, c’est ce que signifie la dédollarisation pour l’Afrique.

 

 

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