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Les marmites toxiques et l’augmentation des cancers et autres problèmes de santé en Afrique subsaharienne

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Il y a de nombreuses années, le cancer et certains problèmes de santé étaient considérés comme des maladies “occidentales”, dans la mesure où ils touchaient principalement les pays occidentaux. Aujourd’hui, le vent semble avoir tourné. La course des Africains pour copier mot pour mot tout ce qui vient de l’Occident, y compris leur cuisine, a conduit à une forte augmentation des cas de cancer et d’autres problèmes de santé sur le continent. Les causes probables du cancer et d’autres maladies sont trop nombreuses, ce qui n’entre pas dans le cadre de cet article. Cependant, une cause très négligée de cancer et de certaines maladies, dont beaucoup d’Africains n’ont pas conscience, est celle des casseroles et des poêles utilisées innocemment sur le continent.

Il y a des années, les Africains cuisinaient avec des casseroles faites de terre, la même substance dans laquelle les aliments qu’ils cuisinaient étaient cultivés. Les ustensiles de cuisine et les aliments formaient une relation harmonieuse avec le corps humain, qui est fait d’argile selon la science et l’Écriture. Cette harmonie s’est traduite par un équilibre de la santé et de la plénitude ; la maladie, dans l’ampleur et la variété que les Africains connaissent aujourd’hui, était inconnue il y a encore 70 ans.

L’occidentalisation s’est accompagnée d’un mépris des ustensiles de cuisine traditionnels, considérés comme arriérés et réservés aux pauvres ruraux. Les Africains ont commencé à considérer qu’il était de bon ton de cuisiner avec des casseroles en aluminium ou d’autres casseroles importées. Cependant, les citoyens éclairés des pays occidentaux savent aujourd’hui que, d’après les recherches, bon nombre de ces casseroles contiennent des produits chimiques nocifs qui peuvent causer de graves problèmes de santé. En fait, les casseroles les plus saines, les plus recommandées mais les plus chères aux États-Unis aujourd’hui sont fabriquées à partir d’argile cuite, de minéraux et de sable – les mêmes matériaux que les casseroles africaines en terre cuite. Il s’agit d’ustensiles de cuisine en céramique 100 % solide, considérés comme les poêles les plus propres et les plus non toxiques que l’on puisse acheter et utiliser pour cuisiner.

Nous allons maintenant examiner certains ustensiles de cuisine couramment utilisés en Afrique, ainsi que leurs implications pour la santé, telles qu’elles ont été établies par la recherche scientifique.

Pots en aluminium

Faites le tour de nombreux marchés à travers l’Afrique et vous trouverez une abondance d’ustensiles de cuisine en aluminium fièrement exposés par les propriétaires des magasins. La plupart des foyers africains utilisent des casseroles en aluminium pour cuisiner, car elles sont abordables, légères et solides. Cependant, cuisiner avec de l’aluminium implique des précautions de sécurité, car il réagit avec les aliments, en particulier lorsqu’ils sont acides (comme les tomates, etc.), ce qui entraîne la migration du métal dans les aliments cuits.

Considéré comme une neurotoxine, des niveaux élevés d’aluminium dans le sang ont été associés à plusieurs maladies du système nerveux central, dont la maladie d’Alzheimer et la sclérose latérale amyotrophique (SLA).

Pire encore, les ustensiles de cuisine en aluminium vendus dans de nombreuses régions d’Afrique ont été progressivement retirés des magasins dans des pays comme les États-Unis. Il s’agit de casseroles en aluminium bon marché, non revêtues, qui provoquent la pire réaction avec les aliments. Aujourd’hui, aux États-Unis, les casseroles en aluminium vendues dans les magasins sont recouvertes d’un revêtement qui minimise les fuites de métaux toxiques dans les aliments, mais cela n’en fait en aucun cas une option saine pour cuisiner, car le revêtement est susceptible de s’écailler.

Pire encore, la lixiviation d’aluminium augmente de façon exponentielle lorsque la casserole vieillit ou s’use. De nombreuses familles africaines utilisent la même casserole en aluminium pendant des décennies et la font réparer lorsqu’elle présente des trous.

De nombreuses études ont identifié une incidence élevée de cancers chez les travailleurs des usines d’aluminium, et d’autres études établissent un lien entre le cancer du sein et la présence d’aluminium dans les antisudorifiques ou les déodorants. Il a également été constaté que la cuisson avec du papier aluminium produit les mêmes effets cancérigènes.

De nombreux aliments qui étaient auparavant emballés et cuits avec des feuilles de bananier ou de plantain dans les communautés africaines sont désormais emballés et cuits dans du papier aluminium.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’une certaine limite d’ingestion d’aluminium par adulte et par jour était sans danger, mais certaines études mettent en doute la validité des recommandations de l’OMS, soulignant que l’aluminium est nocif même à des doses inférieures à celles recommandées par l’OMS.

Ustensiles de cuisine en téflon

Les ustensiles de cuisine “antiadhésifs” en téflon ne sont pas encore très répandus en Afrique, mais de nombreux foyers, en particulier les plus aisés, possèdent des poêles en téflon pour faire frire des aliments tels qu’un œuf. Le téflon est un revêtement qui empêche les aliments de coller à la poêle pendant la cuisson. Les poêles sont enduites d’un polymère plastique qui libère des toxines lorsqu’il est chauffé à une certaine température.

Le téflon est dangereux pour la santé, car son revêtement contient du PFOA (acide perfluorooctanoïque), qui a été associé à plusieurs types de cancer, notamment du sein, de la vessie, des reins, de la prostate et des ovaires. Une autre substance toxique présente dans les poêles en téflon, le PTFE (polytétrafluoroéthylène), peut provoquer des symptômes grippaux chez les utilisateurs. Ces symptômes peuvent également affecter les animaux nourris avec des aliments cuits au téflon et des oiseaux comme les perroquets peuvent en mourir. En fait, de nombreux produits en téflon sont accompagnés d’un avertissement demandant d’éloigner les oiseaux de la pièce lorsque l’on fait chauffer des casseroles, car même les émanations sont nocives pour les oiseaux. Il est difficile de croire qu’une substance qui peut causer une telle mortalité chez les oiseaux ne soit pas nocive pour les êtres humains.

D’autres substances contenues dans ces poêles antiadhésives peuvent entraîner une augmentation du taux de cholestérol, des modifications des enzymes hépatiques et un risque accru d’hypertension artérielle, en particulier chez les femmes enceintes.

Plastiques et emballages plastiques

 

De nombreux Africains utilisent des emballages en plastique pour cuire les aliments à la vapeur dans une marmite ou pour envelopper les aliments chauds destinés à être servis. Au Sénégal, par exemple, le plastique est utilisé pour couvrir une marmite de riz pendant qu’elle cuit sur le feu afin d’intensifier la cuisson. Au Nigeria, le plastique est utilisé pour cuire à la vapeur le gâteau de haricots (moimoi) et pour emballer le fufu dans les restaurants. Dans certaines régions d’Afrique de l’Est, les plastiques sont utilisés pour cuire à la vapeur les bananes non mûres et pour emballer les aliments dans les restaurants.

Dans de nombreux foyers équipés de fours à micro-ondes, les plastiques sont utilisés pour conserver les aliments dans le réfrigérateur, puis placés dans le four à micro-ondes pour les cuire avant de les consommer.

Plusieurs études ont établi que les plastiques contiennent des substances nocives qui s’infiltrent dans les aliments lorsqu’ils sont utilisés pour conserver des aliments ou pour réchauffer des aliments ou envelopper des aliments chauds. En effet, lorsque les aliments sont exposés à la chaleur dans un récipient ou un emballage en plastique, la lixiviation se produit à des niveaux élevés. De nombreux problèmes de santé ont été associés aux substances chimiques qui se retrouvent dans les aliments que nous consommons. Ces produits chimiques ont été associés au cancer, à l’obésité et à des problèmes de fertilité.

Quels sont les meilleurs ustensiles de cuisine ?

Des recherches et des études scientifiques ont établi que les meilleurs ustensiles de cuisine sont ceux avec lesquels nos grands-parents cuisinaient il y a de nombreuses années : l’argile cuite. C’est ce qu’on appelle les ustensiles de cuisine en céramique 100% solide, qui sont aujourd’hui très chers dans le monde occidental. Viennent ensuite la verrerie et la fonte. L’acier inoxydable arrive en dernier, car il peut également libérer certaines substances, bien qu’il ne soit pas aussi nocif que l’aluminium, le Téflon et le plastique.

Cet article n’est pas un appel aux Africains pour qu’ils reviennent aux cuissons sur pierres de foyer, alimentées au bois de chauffage et des marmites en argile – non. Il s’agit plutôt d’un encouragement à innover en utilisant les ressources abondantes de l’ Afrique pour la cuisine. Il n’est pas nécessaire d’importer de Chine ou d’autres pays des ustensiles de cuisine remplis de substances nocives.  L’Afrique regorge d’argile et de matériaux nécessaires pour créer des ustensiles de cuisine sains, durables et esthétiques pour sa population en pleine croissance.

Les Africains doivent explorer les moyens de créer des entreprises pour l’exportation vers l’Occident et d’autres pays où ces casseroles saines sont très chères. De nombreux Occidentaux, conscients des effets néfastes des casseroles largement répandues, souhaiteraient cuisiner avec de la céramique solide, mais en trouvent le coût dissuasif. Lorsque les Africains innovent autour de ces connaissances indigènes, ils peuvent produire des articles à une fraction du coût des pays occidentaux et créer des entreprises d’exportation viables autour de ces produits. La connaissance autochtone de l’Afrique reste la trajectoire du continent vers un progrès durable et authentique.

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