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Le projet de raffinerie Dangote, un témoignage de l’échec de l’État au Nigeria

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En janvier de cette année, la plus grande raffinerie de pétrole d’Afrique a commencé sa production au Nigeria avec l’espoir de renforcer la capacité de raffinage dans le pays et dans la région de l’Afrique de l’Ouest. Cette initiative, menée par le groupe Dangote, s’inscrit dans le contexte de nombreuses années d’échec et d’inefficacité des raffineries gérées par l’État. Bien que ce projet soit une bonne raison de se réjouir, nous devons rester prudents quant à la privatisation de secteurs stratégiques en Afrique, tels que l’énergie. Le projet Dangote devrait nous rappeler que, même en cas de défaillance de l’État, il existe d’autres moyens de relever les nombreux défis de développement auxquels sont confrontés les pays africains.

 

Une situation embarrassante

 

Le Nigeria n’est pas en mesure de répondre à ses besoins énergétiques locaux. Le pays produit actuellement 1,7 million de barils de pétrole brut par jour, mais ne peut en raffiner qu’environ 6 000 par jour, selon les données obtenues de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole en septembre 2023. En conséquence, “le Nigeria importe plus de 80 % de ses produits pétroliers raffinés car ses quatre raffineries publiques, d’une capacité combinée de 445 000 barils par jour, ne fonctionnent pas”.

La situation est très embarrassante pour le Nigeria en tant que l’un des principaux producteurs de pétrole en Afrique, car son pétrole brut est raffiné en Europe et ensuite importé dans le pays à un coût beaucoup plus élevé, ce qui crée une balance commerciale négative, une dépréciation du naira et une augmentation de l’inflation dans le pays. L’importation de produits pétroliers de toutes sortes au Nigeria coûte au pays plus de 28 milliards de dollars par an et pourrait atteindre 30 milliards de dollars d’ici 2027 si la situation persiste. Le Nigeria n’est pas le seul dans cette catégorie. L’Angola, qui est le deuxième producteur de pétrole brut d’Afrique avec une raffinerie fonctionnelle, importe encore environ 80 % de sa demande locale en produits pétroliers raffinés.

Ces deux situations contrastent fortement avec d’autres pays producteurs de pétrole comparables en Afrique, tels que la Libye, qui peut satisfaire 60 % de ses besoins de raffinage locaux, et l’Algérie, qui dispose de la deuxième plus grande capacité de raffinage en Afrique après l’Égypte.

La défaillance des raffineries publiques au Nigeria a été attribuée à la corruption, à la mauvaise gestion et à des infrastructures vieillissantes et mal entretenues, qui les ont fait fonctionner en permanence bien en deçà de leur capacité, selon plusieurs rapports. La situation est la même au Ghana voisin où des raffineries d’État sont tombées en panne, entraînant “une perte estimée à des milliers d’emplois potentiels, d’opportunités économiques et de sécurité énergétique” pour les principales économies de l’Afrique de l’Ouest.

 

Quelle est l’alternative ?

 

Les entreprises privées offrent des alternatives intéressantes. Par exemple, le projet de raffinerie Dangote, projet de raffinerie avec sa capacité massive (environ 650 000 barils par jour), promet de réduire considérablement le déficit de raffinage du Nigeria lorsqu’il sera pleinement opérationnel. La raffinerie offre de nombreux avantages, notamment la création d’emplois, les économies de devises, la stabilisation du naira, la réduction de l’inflation, le renforcement des industries et de la production, la fin de la pénurie persistante de pétrole et la transition vers une ère d’autosuffisance en tant que nation, selon certains experts.

Cependant, pour sauver la situation, la privatisation n’est pas la solution à long terme dont l’Afrique a besoin. D’abord parce que les secteurs stratégiques de l’Afrique, comme celui de l’énergie, ne doivent pas être laissés sous le contrôle total d’intérêts privés dont les acquisitions peuvent passer de main en main et finir sous le contrôle d’intérêts étrangers et hostiles. Deuxièmement, parce que le prix des produits pétroliers raffinés n’est pas susceptible de baisser, étant donné que les entreprises privées sont essentiellement motivées par le profit. Il existe pourtant des solutions alternatives éprouvées pour exploiter et valoriser nos riches ressources pétrolières et naturelles.

La réussite d’Ethiopian Airlines, compagnie aérienne publique, est un bon exemple de la manière dont les entreprises publiques peuvent être gérées avec succès et de manière rentable en Afrique et par des Africains. La compagnie aérienne, fondée en 1945 par l’empereur Hailé Sélassié, est actuellement considérée comme la plus rentable d’Afrique, avec un chiffre d’affaires d’environ 6,1 milliards de dollars pour l’exercice financier 2022 – 2023, desservant environ 130 destinations à travers le monde  avec plus de 140 avions dans sa flotte.

Le succès d’Ethiopian Airlines est largement dû au fait que le gouvernement éthiopien, en tant que propriétaire de l’entreprise, a donné la priorité à l’embauche de professionnels plutôt qu’à des personnes nommées par le gouvernement pour gérer les opérations quotidiennes de la compagnie aérienne. Des pratiques de gestion efficaces sont la clé du succès de toute entreprise, et c’est ce qui manque aux pays africains riches en pétrole, comme le Nigeria, et qu’ils peuvent emprunter à leur homologue éthiopien dans la pratique. Le personnel de gestion professionnel doit être recruté sur la base du mérite et se voir accorder carte blanche pour gérer les raffineries d’État selon des pratiques commerciales et financières saines.

Par conséquent, dans une situation où les gouvernements africains, sous l’influence du FMI et de la Banque mondiale, insistent sur la privatisation de leurs actifs commerciaux nationaux, il convient de prendre des mesures prudentes pour protéger les intérêts nationaux et de veiller à ce que les actifs nationaux stratégiques ne tombent pas entre les mains d’entités étrangères dont les intérêts ne sont pas nécessairement alignés sur le bien-être des Africains ordinaires. Les gouvernements africains, par le biais de leurs organismes de réglementation, doivent donner la priorité à l’équité nationale et aux intérêts des citoyens ordinaires dans de telles entreprises.

L’expérience d’Ethiopian Airlines est une preuve que les gouvernements africains peuvent faire fonctionner les actifs et les institutions publics efficacement pour le plus grand bien du public, simplement en confiant les responsabilités aux bonnes personnes, en créant un environnement favorable et en assurant une surveillance réglementaire pour qu’elles réussissent.

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