Search
Close this search box.
The-panafrica-Final

L’Afrique est-elle prête pour le débat sur l’avortement ?

573
Facebook
Twitter
Pinterest
WhatsApp

La santé sexuelle et reproductive (SSR) est l’un des débats les plus passionnés dans l’espace mondial des soins de santé et dans nos sociétés. Dans le monde occidental et les régions sous son influence, le sujet du droit à l’avortement a reçu une attention considérable dans le discours public, bien qu’il soit controversé et très émotionnel. En conséquence, il a été difficile d’avoir une discussion saine autour d’un problème très sérieux aux conséquences sanitaires énormes.

L’invention de la contraception moderne dans les années 1960 a révolutionné le concept de la famille d’une manière majeure : elle pouvait être planifiée et contrôlée par les futurs parents. En d’autres termes, donner naissance était un choix. Et ceux qui ne voulaient pas d’une “grossesse non planifiée” pouvaient avoir des rapports sexuels sans craindre les conséquences – un enfant dans ce cas – auxquelles ils n’étaient pas préparés.

Du point de vue de la santé publique, la contraception est devenue un outil de la politique de santé sexuelle et reproductive pour réduire les grossesses non désirées, en particulier chez les adolescentes. L’abstinence a cessé d’être au centre de l’éducation sexuelle. Cependant, malgré la disponibilité des outils de contraception, les grossesses non désirées ont continué à stagner (ou à augmenter dans certains cas), ce qui a donné lieu à des pratiques d’avortement clandestines et non sécurisées. Compte tenu des implications sociopolitiques et des complications cliniques des avortements à risque, les gouvernements ont dû intervenir en réglementant cette pratique, la soumettant ainsi à un débat au niveau de la société.

Les données mondiales

Le processus de rééducation sociale en matière de connaissances sexuelles nécessite des investissements si importants que même les pays à revenu élevé ont encore du mal à parvenir à une sensibilisation totale et à une pénétration généralisée des outils de contraception au sein de leurs communautés. Il s’agit d’un processus de longue haleine, car il faut du temps pour que les gens réajustent leur mentalité et leurs actions. Cependant, le monde a fait d’énormes progrès dans cette direction. Le département des affaires économiques et sociales des Nations unies a indiqué que, de 1990 à 2019, l’utilisation de contraceptifs par les femmes sexuellement actives était en moyenne de 25 % en Afrique, en Asie centrale et en Asie du Sud (l’Afrique subsaharienne atteignant le point le plus bas avec 12 % en 1990 et 22 % en 2019), tandis qu’en Asie de l’Est et du Sud-Est, en Amérique latine et dans les Caraïbes, en Europe et en Amérique du Nord, la moyenne est de 55 %, la quasi-totalité atteignant 60 % d’ici à 2019. Les données suggèrent que, contrairement au Sud, le Nord a délibérément fait de la contraception son principal outil de gestion de ses politiques nationales de santé sexuelle et reproductive.

De plus, outre l’amélioration de l’accès aux contraceptifs afin de remédier à l’impact social des grossesses non planifiées sur les jeunes filles, les gouvernements ont commencé à voter en faveur de lois sur l’avortement dans les années qui ont suivi. Par exemple, en 1973, l’affaire Roe contre Wade aux États-Unis a donné aux femmes le droit de choisir ce qu’elles voulaient faire en cas de grossesse précoce. Cette décision a été suivie par l’affaire Planned parenthood contre Casey en 1992. En France, l’avortement sur demande jusqu’à douze semaines a été légalisé en janvier 1975 en vertu de la loi 75-17 et définitivement adopté en 1979, tandis qu’en Allemagne, l’avortement est autorisé lorsqu’il est pratiqué au cours du premier trimestre. En Suisse, la limite pour l’avortement sur demande est également de 12 semaines depuis 2002, tout comme en Italie et dans près de 95 % des pays européens.

En revanche, dans un rapport de 2016, l’Institut Guttmacher a publié que, sur 50 pays asiatiques, 3 ont totalement interdit l’avortement, 15 ont légalisé l’avortement uniquement pour sauver la vie de la mère, 7 pour préserver la santé physique de la mère et 5 pour des raisons socio-économiques, tandis que 17 ont légalisé l’avortement sans restriction. D’autres pays asiatiques tel que Singapour et le Vietnam, qui mettent l’accent sur la planification familiale depuis les années 1970, ont légalisé l’avortement, tandis que la Thaïlande et Chypre l’ont rejoint tardivement, en 2018 et 2021 respectivement.

Sur cette même note, dans un rapport de 2017, le même institut a publié que 40 des 54 pays africains ont des lois restrictives sur l’avortement, 19 ont des lois d’interdiction totale de l’avortement et seulement 4 (Zambie, Afrique du Sud, Cap-Vert et Tunisie) ont des lois sur l’avortement sans aucune restriction. De plus, entre 2010 et 2014, le taux d’avortements sécurisés en Afrique n’était que de 15 %, alors que le taux moyen mondial est de 56 %. Il convient de noter que l’OMS a signalé en 2021 que les avortements (non sécurisés) sont plus fréquents dans les pays les plus restrictifs, 97 % d’entre eux ayant lieu dans les pays à faible revenu. À titre de référence, plus les pays investissent dans la contraception moderne, plus les taux de grossesses non planifiées, d’avortements et de complications diminuent, comme le montre le cas de l’Europe de l’Est et de l’Asie centrale, qui ont enregistré les baisses les plus marquées au début des années 2000.

Ce que nous pouvons retenir de ces statistiques, c’est que les pays du Nord ont, au fil des ans, investi dans la sensibilisation de sa population au besoin impératif d’éducation sexuelle et dans la fourniture d’outils contraceptifs. L’Afrique n’a pas fait d’efforts similaires et cela se reflète clairement dans les données.

Notons également qu’il existe un consensus universel sur l’avortement thérapeutique, qui se réfère à l’interruption de grossesse en cas de danger pour la vie de la mère, de présence d’anomalies fœtales incompatibles avec la vie ou en cas de viol et d’inceste. Toutefois, ces cas représentent statistiquement une infime minorité, comme le montrent la plupart des études disponibles, telles que les statistiques sur l’avortement en Floride (Florida abortion statistics) et les raisons pour lesquelles les femmes américaines avortent. (Reasons why US women have abortions.) Par conséquent, pour les besoins de cet article, l’accent est mis sur les avortements sur demande.

Le contexte africain

L’Afrique a toujours eu une relation particulière avec l’éducation sexuelle au niveau sociétal. L’approche sociale de la question du sexe dépend énormément des orientations traditionnelles en matière d’éducation sexuelle, ce qui a des répercussions directes et palpables sur la vie sexuelle des gens du point de vue de la santé publique. L’éducation sexuelle est un sujet tabou dans la plupart des sociétés africaines, et cela a un impact négatif sur les gens.

Contrairement à la situation qui prévalait avant l’ère de l’information et malgré la multitude d’outils éducatifs disponibles, la société africaine conserve son approche secrète des questions sexuelles. Un enfant africain typique entend pour la première fois des informations fiables sur la sexualité au milieu de l’adolescence, dans le cadre d’un cours élémentaire d’anatomie prévu dans le programme national de l’enseignement secondaire. Le sujet est rarement abordé dans le cadre familial et social. Cela augmente le risque d’expérimentation personnelle qui, à son tour, entraîne des conséquences à long terme, comme le cancer du col de l’utérus dont il est question ici, et à court terme, comme les grossesses non désirées (chez les adolescentes) et les avortements pratiqués dans de mauvaises conditions, avec leurs complications dévastatrices qui mettent en danger la vie de l’enfant.

Les chiffres sont terrifiants. Selon l’OMS, chaque année, plus de 12 millions de filles âgées de 15 à 19 ans et au moins 777 000 filles de moins de 15 ans accouchent dans les pays à faible revenu ; au moins 10 millions de naissances non planifiées surviennent chez les jeunes filles âgées de 15 à 19 ans dans les pays à faible revenu.

Les complications liées à la grossesse et à l’accouchement sont la principale cause de mortalité chez les jeunes filles de 15 à 19 ans dans le monde entier. Environ 3,9 millions des 5,6 millions d’avortements pratiqués chaque année chez les adolescentes âgées de 15 à 19 ans ne sont pas médicalisés, ce qui contribue à la mortalité maternelle, à la morbidité et aux problèmes de santé à long terme. Si l’on ajoute à cela les conséquences socio-économiques telles que l’abandon de l’école par les jeunes filles, on obtient une image plus complète de la gravité de cette crise de santé publique. Les couches de population les plus vulnérables sont les filles des zones rurales, les filles dont les parents n’ont pas reçu d’éducation et celles qui vivent dans des régions où la contraception n’est pas disponible.

En présence d’une telle abondance de données, nous pouvons déduire que l’Afrique en est encore à la phase de base de l’éducation sexuelle sociétale et que la région en a effectivement un besoin urgent. Cependant, l’Afrique a refusé d’abandonner son approche culturelle taboue de la santé sexuelle et reproductive, ce qui poussera, d’une manière ou d’une autre, les gouvernements à agir unilatéralement pour faire face à cette crise de santé sociale due aux grossesses précoces et aux avortements pratiqués dans des conditions dangereuses.

Confier la question de l’avortement à des ONG occidentales n’apporte que peu de solutions et davantage de confusion. On pourrait dire que la propagande en faveur du choix ou de financement des ONG par l’Occident n’a pas changé la perspective sexuelle de l’Afrique dans son ensemble, sauf dans quelques rares métropoles et dans certains quartiers occidentalisés. Et, en effet, l’Afrique ne veut pas de ce changement – du moins pas de cette manière.

Un argument légitime qui pourrait expliquer ce refus d’adopter des pratiques libérales en matière d’éducation sexuelle est la culture “Kirazira/Imiziro” : un ensemble de comportements qui sont socialement considérés comme inconcevables, impensables, inacceptables et irréalisables. Par exemple, il est interdit d’élever la voix contre un parent ou une personne âgée, même s’ils ont tort. L’hypothèse est que si un enfant peut ouvertement élever la voix contre une personne âgée, il n’y aura pas de limite mentale aux comportements irrespectueux en grandissant.

Fondamentalement, la culture “Kirazira/Imiziro” est une culture de discipline sociale et de respect de soi. Les questions sexuelles sont soumises à cette norme et l’on part du principe que si elles sont abordées trop tôt dans l’éducation de l’enfant, les jeunes s’engageront dans la promiscuité sexuelle en raison de leur manque d’autodiscipline. La tension entre le libéralisme occidental et le traditionalisme africain se situe à ce niveau précis. Ainsi, l’approche générale en Afrique consiste à n’aborder le sujet de la sexualité que lorsque les gens sont sur le point de se marier. L’approche taboue est tellement ancrée dans la société africaine qu’elle est palpable dans la plupart des politiques nationales de santé sexuelle et reproductive. Et il ne semble pas que cette réalité culturelle disparaisse de sitôt.

D’un autre côté, face aux ressources d’éducation sexuelle mal contrôlées disponibles sur Internet, l’approche taboue perd son pouvoir intrinsèque et sa raison d’être. De nombreux Africains affirmeraient  que l’approche occidentale de l’éducation sexuelle a dépassé son objectif et a ouvertement rendue les activités sexuelles sans signification en promouvant l’idée que l’on peut s’y adonner avec n’importe qui, même avec des étrangers. Et c’est précisément la raison pour laquelle l’Afrique est tellement sur la défensive lorsqu’il s’agit de politiques libérales occidentales : la peur de détourner sa culture “Imiziro” et de dégrader la question sexuelle par rapport à la norme qu’elle défend, altérant ainsi l’identité même de l’Afrique.

Toutefois, les données suggèrent également que l’Afrique doit se concentrer sur l’essentiel : faire de l’éducation sexuelle une question de société et s’attaquer aux barrières culturelles en conséquence. L’Afrique doit investir massivement dans des outils contraceptifs modernes et les mettre à disposition dans les écoles secondaires et sur le lieu de travail. Ces deux mesures peuvent sembler simples, mais leur efficacité a été prouvée dans le monde entier. En outre, des activités récréatives saines pour occuper l’esprit des jeunes, telles que la promotion du sport, des clubs de lecture compétitive et autres activités similaires, pourraient être envisagées, mais seulement à titre complémentaire. Il n’y a pas de réponse simple à cette crise ; il faut des solutions à approches multiples qui respectent la structure culturelle africaine tout en ne fermant pas les yeux sur les réalités actuelles. L’éléphant dans la pièce ne peut plus être ignoré.

Ce n’est qu’après avoir engagé la population et mis à sa disposition des outils de santé sexuelle et reproductive, qui seront évalués et quantifiés par une réduction du taux de grossesses non désirées (en particulier chez les adolescentes) et une augmentation de l’utilisation de la contraception, que nous serons prêts à obtenir un consensus éclairé sur le dilemme de l’avortement.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Support The Pan African Review.

Your financial support ensures that the Pan-African Review initiative achieves sustainability and that its mission is shielded from manipulation. Most importantly, it allows us to bring high-quality content free of charge to those who may not be in a position to afford it.

You Might Also Like