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La Corne de l’Afrique : Les dangers du tribalisme et de la surenchère militaire

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Au cours des dernières décennies, la Corne de l’Afrique (CDA), qui comprend Djibouti, l’Érythrée, l’Éthiopie, la Somalie, et parfois des parties du Soudan et du Sud-Soudan, a longtemps été l’épicentre de divers conflits. Au cours des trente dernières années, la région a connu d’importants changements géopolitiques, notamment l’émergence de trois nouvelles entités politiques : l’Érythrée, le Sud-Soudan et la Somalie : L’Érythrée, le Sud-Soudan et le Somaliland, État autoproclamé mais non reconnu par la communauté internationale. Les troubles civils persistants au Soudan, en Éthiopie, en Somalie et au Somaliland, ainsi que la volonté active par le Premier ministre éthiopien d’accéder à la mer Rouge, pourraient entraîner d’importants changements géopolitiques supplémentaires et laisser présager d’autres démembrements et formations d’États dans la région.

L’État éthiopien : Des fissures dans les fondations

La fondation de l’Éthiopie moderne remonte au XIXe siècle, lorsque le roi Ménélik II a établi un empire en évinçant progressivement ses rivaux locaux et en plaçant sous son contrôle divers peuples de l’est et du sud du pays. Il a notamment incorporé les sultanats afars indépendants (dont le littoral vital s’étendait du port de Massawa à Djibouti) et les Oromo au sud. Aujourd’hui, l’Éthiopie, avec ses 116 millions d’habitants, est le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique, regroupant plus de 80 groupes ethniques.

Le règne de l’empereur Hailé Sélassié a été caractérisé par la domination politique des Amhara et la marginalisation des autres communautés. En conséquence, les années 1970 ont vu l’émergence de plusieurs mouvements nationalistes, dont les Tigréens, les Oromo, les Somali et les Sidama, prônant l’autodétermination et conduisant à des troubles civils. Ces mouvements ont été précédés par celui de la libération armée érythréenne qui a débuté en 1961 et qui a abouti à l’indépendance de l’Érythrée en 1991. Lorsque le Front populaire de libération du Tigré (FPLT) et ses alliés ont pris le pouvoir, ils ont introduit un système de gouvernance fédérale basé sur l’ethnie, visant à répondre à la diversité du pays et à éviter une nouvelle implosion de l’État éthiopien en entités plus petites. Mais ce système n’a offert au pays qu’un répit, et non un antidote permanent aux forces centripètes auxquelles l’État est confronté depuis longtemps.

Bien qu’il ait offert l’autonomie à divers groupes ethniques, le FPLT a conservé un fort contrôle sur le gouvernement fédéral et le Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien (FDRPE). L’accession au pouvoir d’Abiy Ahmed en 2018 a marqué un tournant. Il a progressivement démantelé l’influence du FPLT et transformé le FDRPE, une coalition de partis, en un “Parti de la prospérité” unique. Cette évolution a engendré des tensions avec le FPLT, ce qui a conduit à la guerre au Tigré et à de nouvelles revendications d’autodétermination dans cette région.

Depuis 2018, une insurrection oromo dans la région d’Oromia est en cours, avec une attention internationale limitée. Plus récemment, en avril (2023 ?), un conflit militaire a éclaté dans la région d’Amhara. Dans cette région, certaines sections de la communauté Amhara, le deuxième groupe ethnique d’Éthiopie après les Oromo, s’opposent au désarmement des milices Amhara, un élément clé de l’accord de paix de Pretoria signé entre le gouvernement fédéral d’Éthiopie et les dirigeants du FPLT. Le gouvernement fédéral a réagi en déployant d’importantes forces pour affirmer son contrôle sur la région. Il suffit de dire que ces différents conflits ont affaibli le contrôle du gouvernement fédéral sur les États régionaux et pourraient conduire à l’implosion de l’Éthiopie moderne telle que nous la connaissons.

L’échec des tentatives de construction d’une nation en Somalie

Après avoir obtenu son indépendance en juillet 1960, la Somalie britannique et la Somalie italienne ont fusionné pour former la nation unifiée de la Somalie. Tout au long du régime de Siad Barre, et jusqu’à son effondrement en 1991, la Somalie a nourri l’ambition de réunir toutes les régions habitées par les Somaliens, y compris des parties de l’Éthiopie, du Kenya et de Djibouti, au sein d’une seule nation somalienne. Ironiquement, cette aspiration a contribué à la chute de l’État somalien. Un exemple notable de cette politique expansionniste a été l’invasion somalienne de l’Éthiopie en 1977-1978, visant la région de l’Ogaden, majoritairement habitée par les Somaliens. Cependant, les efforts de la Somalie ont été contrecarrés, en partie grâce au soutien important que l’Éthiopie a reçu de l’Union soviétique et de Cuba.

La Somalie d’aujourd’hui est en proie à des troubles permanents depuis 1991. Il s’agit actuellement d’une fédération lâche d’États, dont certains menacent de se séparer si leurs demandes ne sont pas satisfaites. Il est intéressant de noter que la région de l’ancien Somaliland britannique a acquis un statut d’État indépendant de facto, distinct du reste de la Somalie. En outre, deux régions du Somaliland britannique ont tenté de se constituer en État indépendant, Lassanod et Awdal, tentent de former des États distincts ou appartenir à la fédération souple des États de Somalie. En bref, comme en Éthiopie, les tensions internes ne présagent rien de bon pour l’avenir de la Somalie en tant que nation unifiée dans le cadre d’un système fédéral.

La crise du Soudan

L’explosion de violence depuis la mi-avril 2023 entre les forces armées officielles (FAS) et le groupe paramilitaire des Forces de soutien rapide soudanaises (FSR) symbolise l’aboutissement de tensions politiques de longue date et d’un mécontentement socio-économique à l’encontre de l’État. Si certains des maux du Soudan sont dus à l’héritage colonial, l’incapacité des élites à gérer la diversité ethnique du pays (plus de 500 groupes) a conduit à l’effondrement de l’État. En effet, quel que soit le caractère de l’État (militaire ou civil), son contrôle a toujours été entre les mains des élites du nord et du centre du Soudan, et les discriminations réelles ou perçues ont finalement conduit à des guerres civiles. Celles-ci ont ravagé les régions du sud, de l’ouest et de l’est, où des communautés marginalisées se sont battues pour une répartition équitable des richesses et du pouvoir, ce qui a entraîné des millions de victimes et de déplacements, ainsi que l’émergence du Sud-Soudan. Si les combats actuels au Soudan se prolongent, le pays pourrait se diviser en deux ou plusieurs États, les FSR contrôlant Khartoum, le Darfour et le Kordofan et l’armée soudanaise contrôlant le Soudan oriental et septentrional.

Les dangers de la quête d’Abiy pour un accès direct à la mer Rouge

L’un des arguments d Abiy Ahmed pour obtenir l’accès à la mer Rouge est d’unir les Afars en Érythrée et en Éthiopie (aucune mention n’est faite des Afars à Djibouti). Un argument similaire a été soulevé lors du processus d’indépendance de l’ancien Somaliland français, rebaptisé Territoire français des Afars et des Issas en 1967 (l’actuel Djibouti), la population étant composée de Somaliens et d’Afars. La Somalie a demandé que la colonie française fasse partie de la Somalie en raison des Somaliens qui y vivent et l’Éthiopie a demandé qu’elle en fasse partie en raison de sa population afar. Mais les Afars et les Somaliens du Djibouti d’aujourd’hui ont convenu de devenir un État indépendant en 1977. Soulever un argument similaire ouvrirait la boîte de Pandore dans la région, puisque les Afars vivent en Érythrée, en Éthiopie et à Djibouti.

En outre, la quête d’Abiy Ahmed menace l’indépendance de l’Érythrée, durement acquise après 30 ans de lutte pour la libération. Cela signifie que l’Érythrée et l’Éthiopie pourraient être sur le chemin de la guerre. Toute tentative de l’Éthiopie d’obtenir un accès à la mer Rouge par des moyens militaires incitera inévitablement l’Érythrée à soutenir les insurrections locales éthiopiennes telles que celle de la région d’Amhara. En d’autres termes, le plaidoyer d’Abiy Ahmed, qui s’appuie sur des calculs ethniques, pourrait entraîner la chute de son régime et l’effondrement de l’Éthiopie en tant qu’entité fédérale, comme cela s’est produit en Somalie sous le régime de Siad Barre.

De plus, la situation géographique de la Corne de l’Afrique, à la jonction de la mer d’Arabie et de l’océan Indien, en a fait un point stratégique pour le commerce et la présence militaire. Il y a cinq bases militaires étrangères à Djibouti, dont celles des États-Unis et de la Chine. Les nouvelles puissances régionales émergentes, telles que les Émirats arabes unis (EAU), l’Arabie saoudite, le Qatar et la Turquie, ainsi que l’Égypte, se disputent les ressources et l’influence. L’Érythrée a déplacé son alliance du Qatar vers les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite, mais elle est aujourd’hui davantage alignée sur cette dernière. Dans le conflit actuel au Soudan, les EAU soutiennent le FRS tandis que l’Égypte soutient le FAS. Les Emirats arabes unis (EAU) entretiennent également de bonnes relations avec l’Éthiopie et cherchent à contrôler les ports de la région. Ils ont soutenu le gouvernement éthiopien dans sa guerre contre le Tigré et le soutiennent à présent dans sa guerre contre les Amhara. Toutes ces puissances régionales se disputent l’influence en Somalie.

Cela signifie que tout conflit portant sur l’accès et le contrôle de la mer Rouge impliquera d’une manière ou d’une autre ces puissances étrangères. Ce serait la recette d’une catastrophe humanitaire et de nouveaux démembrements et formations d’États dans la région.

La Corne de l’Afrique se trouve à un carrefour critique où la dernière chose dont elle a besoin est une nouvelle guerre.

 

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